Возможно ли не разбиваемое стекло?

В наш век невероятных технологий привыкаешь к чудесам. То что раньше было не более чем выдумкой писателей-фантастов, сегодня — часть повседневной жизни. А как насчёт мечты всех автомобилистов — небьющегося лобового стекла? Да, оно тоже стало реальностью. Правда, пока что это удовольствие доступно не всем.

Прочное лобовое стекло — мечта любого автовладельца

От гоночного автомобиля до смартфона и обратно

Эксперименты по обработке стекла различными химическими соединениями американская фирма «Корнинг» (Corning Inc.) вела с 1959 г. В 1960-х они разработали сверхпрочное стекло, которое выпускали под названием Chemcor. Использовалось оно в фармацевтической промышленности, в самолётостроении и автомобильной индустрии. Однако широкого распространения в автопроме стекло не получило. Его устанавливали лишь на некоторые модели гоночных машин. Тонкие и прочные стёкла были лёгкими, а значит, снижался общий вес автомобиля.

«Второе пришествие» этого материала, ныне известного как Gorilla Glass, произошло уже в начале XXI века, благодаря компании Apple. Стив Джобс убедил создателей сверхпрочного стекла развить свои разработки. В итоге миллиарды смартфонов самых разных производителей были оснащены Gorilla Glass.

Стеклом, защищающим экран смартфонов, заинтересовались в автопроме

Лёгкость сверхпрочного материала оценили производители автомобилей. Так, в одной из моделей BMW между салоном и двигателем была установлена шумоизолирующая перегородка из Gorilla Glass.

Первым серийным автомобилем с лобовым стеклом от «Корнинг» стал суперкар Ford GT. Использовав передовой материал, создатели машины выиграли около 5,5 кг веса.

Ford GT — автомобиль с лобовым стеклом из материала Gorilla Glass

Единственный и, возможно, временный недостаток этого стекла — довольно высокая цена. Каждые сэкономленные полкилограмма веса обходятся в 2–4 доллара. Однако если инновационный материал «приживётся» в автопроме, объём производства материала вырастет, а значит, снизится его себестоимость.

Японское «стальное стекло»

Созданием сверхпрочного стекла озабочены не только американцы. Японские ученые разработали новое вещество, прочное, как сталь. Оно защитит сенсорные дисплеи от трещин, фасад зданий — от стихийных бедствий, а автомобили — от последствий аварий.

Стекло содержит 50% оксида алюминия и при этом остаётся прозрачным! Ранее исследователям не удавалось получить материал такого состава. Дело в том, что при попытках увеличить количество оксида алюминия в смеси, стекло кристаллизовалось в контейнере. Теперь ингредиенты поднимают в воздух и смешивают лазером.

Учёные работают над задачей, а автомобилистам остаётся ждать и надеяться, что когда-нибудь все наши машины будут оснащены лёгкими и сверхпрочными, безопасными и небьющимися лобовыми стёклами.